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De Sputnik 1 a Apollo 11: As naves espaciais que marcaram a História

Elas foram responsáveis por algumas das mais importantes missões do homem no espaço. Descubra!

Letícia Yazbek Publicado em 26/02/2021, às 13h00 - Atualizado em 14/05/2022, às 10h00

Astornautas entrando em uma das cápsulas da nave Mercury-Atlas 6 - Wikimedia Commons
Astornautas entrando em uma das cápsulas da nave Mercury-Atlas 6 - Wikimedia Commons

Em 4 de outubro de 1957, a União Soviética colocou em órbita o Sputnik 1, primeiro foguete espacial — o objetivo era transmitir um sinal de rádio que pudesse ser escutado por aparelhos do mundo todo. Com 58 centímetros de diâmetro, o foguete pesava 83,6 quilos.

No mês seguinte, em 3 de novembro, a cadela Laika se tornou o primeiro ser vivo a ir ao espaço, a bordo do Sputnik 2 — bem maior do que o primeiro, com 508,3 quilos. O objetivo era entender a reação do bicho ao orbitar a Terra. Laika morreu depois de sete dias, por causa do calor.

Em 12 de abril de 1961, foi a vez do homem ir ao espaço. Yuri Gagarin fez a primeira missão tripulada, a bordo da nave soviética Vostok 1. Ele deu uma única volta em torno do nosso planeta, durante 108 minutos, a 3.274 quilômetros de altitude. A Volstok 1 tinha 5 metros de comprimento e 2,3 metros de diâmetro.

Os Estados Unidos lançaram a Mercury-Atlas 6 em 20 de fevereiro de 1962, com o astronauta John Glenn a bordo. Ela deu três voltas em torno da Terra, em 88,5 minutos, depois voltou à atmosfera e pousou usando um paraquedas.

Já em 16 de junho de 1963, Valentina Tereshkova, da União Soviética, marcou a história como a primeira mulher a viajar para o espaço — a bordo da Vostok 6! Ela ficou em órbita por 2 dias, 22 horas e 50 minutos, dando 48 voltas em torno da Terra!

O soviético Alexei Leonov, ao sair da Voskhod 2, flutuou pela primeira vez no espaço em 18 de março 1965. Ele passou 12 minutos no vácuo, ligado à nave por um cordão. A Voskhod 2 pesava 5.682 quilos e tinha capacidade para duas pessoas.

Em 21 de dezembro de 1968, a Apollo 8, da Nasa, se tornou a primeira missão tripulada a orbitar a Lua. Frank Borman, James Lovell e William Anders deram dez voltas no satélite natural, retornando à Terra seis dias depois.

Menos de 1 ano mais tarde — 20 de julho de 1969 —, a Apollo 11, missão tripulada da Nasa, aterrissou na Lua. O primeiro a pisar no satélite natural foi Neil Armstrong. Ao todo, o projeto Apollo fez seis viagens tripuladas à Lua.

Primeira estação espacial, a soviética Salyut 1 seguiu para o espaço em 19 de abril de 1971. Eram 15 metros de comprimento e 4 metros de diâmetro, com direito a instalações para abrigar pessoas durante longos períodos. Os três membros da tripulação ficaram a bordo da estação por 23 dias.

Em 12 de abril de 1981, o ônibus espacial norte-americano Columbia foi lançado. Essa foi a primeira nave reutilizável — foi construída para ir e voltar do espaço, realizando 100 voos no total. Depois, vieram os modelos Challenger, Discovery, Atlantis e Endeavour.

Em 20 de novembro de 1998, segue para a órbita terrestre o primeiro módulo da Estação Espacial Internacional — a ISS, que continua em atividade. A primeira expedição de astronautas chegou dois anos depois.