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Como surgiram os nomes dos países da América do Sul?

Conheça um pouco mais da história que originou os nomes dos vizinhos do nosso País

Redação Publicado em 26/12/2020, às 01h00 - Atualizado às 03h28

Imagem ilustrativa de um mapa da América do Sul - Pixabay
Imagem ilustrativa de um mapa da América do Sul - Pixabay

1. Argentina

A Argentina impressionou os descobridores com as riquezas do seu solo no século 16, principalmente a prata. E o metal, em latim, se diz argentum. Portugueses e espanhóis também usaram a região do Rio de la Plata (Rio da Prata) para transportar tesouros vindos do Peru.

2. Bolívia

O general Simon Bolívar (1783-1830) tornou-se um dos principais heróis sul-americanos ao liderar a luta pela independência de vários países da região, inclusive da própria Bolívia, batizada em homenagem a seu libertador.

3. Brasil

Foi o pau-brasil, madeira nobre e de grande importância comercial no século 16, que inspirou o batismo do nosso país. Brasil quer dizer algo como "em brasa", referência à forte coloração avermelhada do tronco, usado para fazer corante.

4. Chile

Antes mesmo da chegada dos colonizadores, o Chile já era chamado de "lugar onde acaba a terra" pelos índios Aimarás, que habitavam o norte do país. Na língua deles, a palavra para isso era chilli. O nome faz sentido: o país de extenso litoral fica espremido no canto do continente.

5. Colômbia

Colômbia significa algo como "Terra de Colombo", numa homenagem ao navegador italiano Cristóvão Colombo (1451-1506), que, como todo mundo sabe, descobriu o continente americano em 1492.

6. Equador

O Equador foi batizado com o mesmo nome da linha imaginária que atravessa seu território e corta o nosso planeta ao meio. A palavra surgiu do latim aequus, ou "igual", e se refere à divisão da Terra em duas partes iguais, os hemisférios Norte e Sul.

7. Guiana

Situada entre os rios Orinoco, Amazonas e Negro, além de ser banhada pelo Oceano Atlântico – a Guiana era conhecida pelos nativos como guyana, termo que, em seu idioma, significa "terra de muitas águas".

8. Paraguai

O Paraguai ganhou esse nome por causa dos índios payaguaes, que já estavam no território quando os espanhóis chegaram. O termo, que era também o nome de um rio nas margens do qual a tribo vivia, pode ser traduzido como "rabo de mar", "rio ornado" ou "rio que dá origem ao mar”.

9. Peru

A história da origem do nome Peru tem duas versões principais. A primeira jura que se trata de derivação do nome Birú, de um importante chefe inca (povo indígena que habitou a região no passado). Na segunda interpretação, a mesma palavra significa também "terra de riqueza e esperança”.

10. Suriname

Os índios surinen, habitantes originais da região do Suriname, foram homenageados no nome do país. Quando os primeiros exploradores ali chegaram, a tribo já havia praticamente desaparecido – e acabou sendo lembrada para sempre no nome do território.

11. Uruguai

O Uruguai acabou ganhando o mesmo nome que os índios tupis e guaranis deram ao grande rio que atravessa seu território. No idioma deles, a palavra significa "rio dos caracóis".

12. Venezuela

Ao visitar a região que hoje é a Venezuela, o explorador italiano Américo Vespúcio (1454-1512) encontrou indígenas que construíam suas casas em palafitas sobre as águas do lago Maracaibo, no noroeste do país. Isso o fez chamar o lugar de "Pequena Veneza": Venezuela.