Zoo

Hipopótamo vive na terra e na água

Vida tranquila

Tudo grande!
Hipopótamos são mamíferos semiaquáticos (vivem na água e na terra). O corpo deles, em formato de barril, pode medir mais de 4 metros de comprimento. E a grandiosidade não para por aí: o lábio superior cobre o inferior por completo e os dentes caninos podem ter até 50 centímetros de comprimento!

Longe do sol
A pele é bem grossa, de cor marrom acinzentada, com espessura de 2 a 5 centímetros. Sob ela ainda há uma camada de gordura. Mesmo assim, é bastante sensível ao sol. Para protegê-la, o organismo libera uma substância avermelhada, que evita queimaduras solares e mantém a pele sempre úmida (mesmo quando o animal está na terra).

Tranquilidade
Esses mamíferos vivem na África oriental, principalmente em reservas no Quênia, Uganda e Tanzânia, em regiões de rios, lagos e pântanos. Eles passam o dia dormindo e descansando em águas rasas, só com os olhos, as orelhas e as narinas fora da água. 

Hora do mergulho
Capaz de ficar até 20 minutos submerso sem respirar (ele fecha as narinas para que a água não entre), esse bicho solta um jato de água pelo nariz quando vem para a superfície. Membranas entre os dedos o ajudam a ser um bom nadador. Mesmo sendo pesado, o hipopótamo consegue flutuar na água por causa da grande quantidade de ar nos pulmões – além dos gases presentes no intestino.

Caça noturna
À noite, o hipopótamo sai da água e vai para a terra, onde faz a maioria das atividades, como a alimentação. Herbívoro, ele come a vegetação da beira de rios ou lagos. E precisa de 200 quilos de planta por dia! 

Briga por território
Os grupos são formados por cerca de 20 animais – em alguns casos, chegam a 100. Cada turma é liderada por um macho e ocupa determinado espaço, dentro e fora da água. Se um hipopótamo tiver a área em que vive invadida (por outro animal ou pelo homem), pode se tornar muito agressivo: persegue o invasor a até 50 quilômetros por hora!

Que bocão!
Já viu um hipopótamo bocejar? Ele faz isso para afastar outros machos que estejam por perto, garantindo o domínio do território. Se houver uma fêmea por perto, o macho também pode bocejar para conquistá-la, na competição com outros machos. A boca se abre a até 150 graus (para você ter uma ideia melhor, seres humanos abrem a boca a 45 graus)!

Cuidado materno
A reprodução, nascimento e amamentação dos filhotes ocorrem dentro da água. A gestação dura de 225 a 240 dias e costuma dar origem a apenas um animal, que já nasce sabendo nadar. Mesmo assim, muitas vezes, ele sobe para a superfície nas costas da mãe, onde consegue respirar com mais facilidade. Os filhotes recebem os cuidados da mãe até completar 1 ano de vida.

Você sabia que....
... o hipopótamo-pigmeu é a segunda espécie da família dos hipopótamos? Ele é muito raro: vive apenas na África ocidental (entre Serra Leoa, Guiné, Costa do Marfim e Libéria) e é bem menor - mede cerca de 1,5 metro de comprimento e tem 300 quilos.

Ficha do bicho
Onde vive: nas planícies da África oriental (Quênia, Uganda e Tanzânia)
O que come: ervas e algumas plantas aquáticas
Comprimento: em média, 4 metros
Altura: em média, 1,5 metro
Peso: mais de 3 toneladas
Tempo de vida: cerca de 40 anos

CONSULTORIA: GUILHERME DOMENICHELLI (BIÓLOGO E AUTOR DOS LIVROS GIRAFA TEM TORCICOLO? E O RESGATE DA TARTARUGA - PANDA BOOKS). 

10/03/2017 - 07:00

Assine Recreio e receba todo mês na sua casa! Clique Aqui