Notícias

Sonda Juno sobrevoa mancha de Júpiter

Nesta segunda-feira

Dias depois de completar um ano desde que entrou na órbita de Júpiter, no dia 4 de julho de 2016, a sonda Juno, da NASA (a agência espacial norte-americana) se prepara para sobrevoar, nesta segunda-feira, a Grande Mancha Vermelha, um enorme furacão, localizado no hemisfério sul de Júpiter, que já existe há pelo menos 350 anos. A Grande Mancha é monitorada desde 1830 - ela tem 16 mil quilômetros de diâmetro e é maior do que a Terra!

Juno e seus instrumentos são capazes de penetrar as nuvens e ficar bem próximos da superfície gasosa de Júpiter. Os cientistas da NASA acreditam que, ao sobrevoar a Grande Mancha Vermelha, a sonda poderá nos ajudar a entender como a tempestade gigante funciona.

Este é o sexto sobrevoo que a sonda Juno faz por Júpiter. A cada 53,5 dias, ela se aproxima do planeta, na direção do Polo Norte para o Polo Sul, passando a poucos milhares de quilômetros da atmosfera. Durante esse trajeto, que leva cerca de 2 horas, a sonda captura imagens de alta resolução das nuvens e tempestades de Júpiter, além de dados sobre a composição, campo magnético e gravidade.

As informações coletadas por Juno mostram que muitas ideias que os cientistas tinham de Júpiter estavam incorretas. A sonda mostrou que, nos polos do planeta, há uma série de ciclones de 1400 quilômetros de extensão.

Sobre o campo magnético de Júpiter, pesquisadores descobriram que ele está crescendo. Também descobriram que a força da magnetosfera do maior planeta do Sistema Solar é duas vezes maior do que imaginaram. Ao estudar Júpiter, os cientistas esperam descobrir mais sobre como os campos magnéticos funcionam.

Além disso, os cientistas acreditavam que planetas gigantes gasosos, como Júpiter, tinham uma atmosfera homogênea, com seus compostos bem misturados. Mas os dados de Juno revelaram que há uma faixa de amônia que vai do topo da atmosfera e tem cerca de 350 quilômetros de profundidade.

Segundo a NASA, as imagens do sobrevoo de Juno pela Grande Mancha Vermelha devem ser divulgadas no próximo dia 14 de julho.

Enquanto isso, confira algumas imagens que a sonda já fez de Júpiter:







10/07/2017 - 21:00

Assine Recreio e receba todo mês na sua casa! Clique Aqui