Curiosidades

Diferenças entre adultos e crianças

Organismos distintos

A idade e a altura não são as únicas diferenças entre adultos e crianças. O organismo de cada um é bem diferente: apetite, sono, energia e até a quantidade de ossos muda conforme crescemos!

Hora do descanso
Crianças precisam dormir mais do que adultos: até os 3 anos, elas devem descansar cerca de 10 horas por noite. Depois, o ideal é manter uma média de 9 horas. É que, durante o sono, ocorrem vários processos que são mais intensos nas crianças e adolescentes do que nos adultos. Por exemplo: dormir ajuda a liberar o hormônio que estimula o crescimento; e é durante o sono que armazenamos todo o aprendizado do dia (e as crianças frequentam a escola).

E tem mais: a maioria das crianças se mexe menos do que os adultos quando está dormindo, pois é durante o sono que acontece o desenvolvimento do sistema nervoso central. Assim, o descanso é mais longo e profundo!

Energia total

Por dormirem mais do que os adultos, as crianças acabam tendo mais energia. O período de sono ajuda a criar um tipo de depósito de energia, que pode ser gasto a qualquer momento. É claro que adultos também têm gás suficiente para manter o corpo funcionando e fazer as tarefas diárias, mas possuem compromissos como o trabalho, cuidar da casa e dos filhos, o que os deixam mais cansados.

Muitos ossos!

Quando nasce, um bebê tem mais ossos do que um adulto. Apesar de já ter o organismo pronto para a vida fora do útero da mãe, ele ainda não possui os ossos completamente formados. Um recém-nascido chega ao mundo com cerca de 300 ossos – enquanto os adultos têm 206!

Com o passar dos anos, alguns ossos se unem, formando outros mais fortes. Um exemplo é osso do quadril (ilíaco), que surge da união dos ossos ílio, ísquio e púbis, que acontece no final da adolescência.

Superflexível

Ossos, ligamentos e músculos são menos rígidos nas crianças: o corpo ainda vai passar por várias transformações durante o crescimento. Isso dá mais flexibilidade, tornando as crianças capazes de fazer movimentos que os adultos não conseguem mais – conforme envelhecemos, o corpo fica mais firme e forte.

Dentição completa

Por volta dos 6 meses de idade, os primeiros dentes começam a nascer. Aos 3 anos, uma criança já tem 20 dentes de leite – 10 no maxilar superior e 10 no maxilar inferior. Eles ajudam na mastigação e no desenvolvimento da fala e dos ossos da face.

Quando esse processo está perto do fim, os dentes permanentes se formam no osso. Eles crescem e vão empurrando os de leite, que têm raiz mais fina e começa a amolecer. Os de leite vão caindo conforme os novos ficam prontos.

Um adulto fica com 32 dentes permanentes: oito incisivos, quatro caninos, oito pré-molares e 12 molares (incluindo os quatro do siso).

Cérebro ligado
Durante a infância, o sistema nervoso está em processo de desenvolvimento – as ligações estão se formando e o cérebro recebe novas informações o tempo todo. É por isso que as crianças têm mais facilidade de aprendizado.

Além disso, elas são mais influenciadas por estímulos exteriores: se frequentarem ambientes onde falam uma segunda língua, é provável que aprendam o idioma com facilidade.

Que fome!

O apetite das crianças é influenciado pela velocidade do crescimento. Elas costumam crescer em picos – períodos que duram pouco tempo. Isso significa que o apetite pode ser maior ou menor, dependendo da fase.

Já os adultos têm o apetite estável. Além disso, crianças tiveram poucas experiências alimentares ao longo da vida. Assim, costumam rejeitar comidas com as quais não estão acostumadas.


CONSULTORIA: CARLOS A. NAVAS (PROFESSOR DO DEPARTAMENTO DE FISIOLOGIA DA USP) E THAIS JORGE (ODONTOPEDIATRA).


12/08/2017 - 09:30

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