Curiosidades

Como o vaga-lume emite luz?

Desvende esse mistério!

Os vaga-lumes "acendem" porque produzem e armazenam na parte de baixo de sua barriga duas substâncias chamadas luciferina e luciferase. O processo de produção de luminosidade dos seres vivos se chama bioluminescência e pode ter muitas funções, como atrair predadores ou encontrar um par para o acasalamento 

A luciferase faz com que o oxigênio do ar se ligue à luciferina e a reação química entre esses dois elementos produz a luminosidade. Essa luz serve para que os machos e fêmeas possam se identificar e se encontrar. 

Cada espécie de vaga-lume pisca em uma frequência diferente e assim os casais da mesma espécie se encontram para namorar. Mas, há ainda uma diferença mais sutil entre os machos e fêmeas da mesma espécie que podem determinar a atração de um pelo outro. E nem tudo é um mar de rosas: algumas espécies imitam o lampejo de outras para atrair vaga-lumes desavisados que acabarão se tornando comida. 

Consultoria: João Lopes, professor de entomologia da ESALQ-USP.

10/08/2017 - 18:00

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