Curiosidades

Como funciona um termômetro?

Entenda!

Descubra como o termômetro consegue indicar a temperatura do corpo humano.

1) Os termômetros comuns usados para medir a febre são feitos de um tubo fino de vidro com um líquido prateado dentro. Esse líquido é um metal, chamado mercúrio.  

2) Quando colocamos o termômetro embaixo do braço ou na boca, ocorre uma troca de calor entre o nosso corpo e o aparelho. Como o termômetro é pequeno, a temperatura do corpo humano não se altera, mas a do termômetro vai aumentando até ficar igual a nossa.

3) O mercúrio é uma substância que se expande ao se aquecer. Ou seja, ele passa a ocupar mais espaço. Então, conforme o mercúrio adquire a temperatura do nosso corpo, o líquido começa a subir pelo tubo. Quanto maior for a temperatura, mais alto no tubo de vidro o mercúrio vai chegar.

4) Depois de alguns minutos, o mercúrio atinge a mesma temperatura do nosso corpo. Então, basta verificar até que marca o líquido subiu no tubo. Cada marcação no vidro indica uma temperatura, como 37, 38, 39 ou 40 graus Celsius. A marca que o mercúrio tiver atingido é a temperatura do corpo naquele momento. 

5) Para que o líquido não desça depressa demais até o reservatório na ponta do termômetro (antes que você tenha tempo de olhar a temperatura!), o tubo de vidro é bem fininho. Assim, o líquido volta devagar. E, para deixar o aparelho pronto para ser usado outra vez, é só deixá-lo em um lugar frio ou sacudi-lo para que o mercúrio retorne ao reservatório.  

Você sabia que...

- O mercúrio é a substância mais apropriada para termômetros usados em seres vivos porque é um líquido denso? Assim, ele demora ainda mais tempo para voltar ao reservatório quando está longe do corpo.

- Se o termômetro quebrar, você nunca deve por a mão no mercúrio? Esse líquido é tóxico.

- Termômetros de ambiente funcionam do mesmo jeito, mas costumam ser feitos com álcool e corante vermelho ou azul? É que, nesse caso, o líquido está em contato constante com a fonte de calor ou frio. Assim, não há risco de a marcação sumir por causa das variações de temperatura. 

- O primeiro cientista a criar um instrumento para medir a temperatura foi Galileu Galilei, em 1592?

- Existem termômetros digitais? Eles calculam a temperatura do corpo com a ajuda de sensores e de memória computadorizados.


CONSULTORIA: Claudio Furukawa (professor do Instituto de Física da USP), Evaldo Ribeiro (professor do Departamento de Física da UFPR), Jo Dweck (professor da Escola de Química da UFRJ), João Rocha Filho (professor da Faculdade de Física da PUC/RS), Jonas Gruber (professor do Instituto de Química da USP) e Marco Gaya (professor do Instituto de Química da UERJ).

08/08/2017 - 18:00

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