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Como funciona o sistema imunológico?

Como funciona?

Você está saindo da escola e começa a chover muito. Pouco depois, você fica resfriado e com febre. Significa que seu sistema imunológico foi invadido. Entenda melhor essa história!

Os combatentes
Dentro do corpo existem células, tecidos e órgãos que defendem o organismo: eles formam o sistema imunológico, responsável por nos proteger contra substâncias estranhas que entram no corpo. São os casos de invasores externos, como os microrganismos (bactérias, fungos, protozoários e vírus) e de agentes nocivos (veneno de animais peçonhentos, por exemplo).

Hora de agir
Quando um agente invasor entra no organismo, um mecanismo de defesa entra em ação. As substâncias estranhas são detectadas pelas células chamadas de macrófagos, que comunicam a invasão aos outros componentes do sistema imunológico. Então, os linfócitos entram em ação, produzindo anticorpos que agem contra o perigo.

Veja os recursos que nosso organismo possui para nos defender


Por fora, barreiras externas impedem que microrganismos invadam nosso corpo:

Pele: formada de queratina (uma proteína), é o obstáculo inicial.
Muco: reveste mucosas (tecido presente nas cavidades do corpo, como a boca). Em geral, invasores ficam presos no muco.
Cílios: varrem microrganismo para longe dos olhos.
Saliva e lágrimas: as enzimas contidas nesses líquidos possuem ação bactericida, que impede a proliferação de microrganismos.
Comensais: são microrganismos da flora intestinal que impedem a proliferação de microrganismos externos, que competem por comida e espaço.

Por dentro, quando as barreiras externas não conseguem evitar uma invasão, o sistema imunológico é acionado:


Linfócitos: são um tipo de leucócitos (glóbulos brancos) presentes no sangue. Produzem anticorpos para combater organismos estranhos, defendendo o corpo de possíveis infecções.
Linfonodos: pequenos órgãos localizados em diversos pontos do sistema linfático (rede de vasos que percorre o corpo). Os linfonodos armazenam linfócitos e os liberam na corrente sanguínea.
Linfa: líquido transparente que circula pelos vasos linfáticos. Formada por linfócitos, a linfa é filtrada pelos linfonodos e lançada no sangue.
Medula óssea: tecido encontrado no interior dos ossos, responsável por produzir células sanguíneas, como os linfócitos.
Timo: glândula responsável pela produção de linfócitos. Também destrói células anormais, infectadas ou estranhas ao organismo.
Amígdalas: ficam parte posterior da boca, acima da garganta. Ajudam a desenvolver anticorpos para combater bactérias que invadem o organismo pelo ar ou por alimentos.
Adenoides: massa de tecidos protetores no fundo da cavidade nasal. Ajuda na proteção contra bactérias e vírus causadores de doenças transmitidas pelo ar.
Baço: filtra o sangue para remover microrganismos, substâncias estranhas e resíduos celulares, além de produzir linfócitos.
Apêndice: fica na primeira porção do intestino grosso. Bactérias presentes ali combatem os invasores.
Placas de Peyer: acúmulo de linfócitos presente na mucosa do intestino delgado. Ajuda a combater invasores.


CONSULTORIA: CARLOS A. NAVAS (PROFESSOR DO DEPARTAMENTO DE FISIOLOGIA DA USP).


30/07/2017 - 16:00

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